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“洞察号”在火星呆了128个火星日,探究火星“内心深处”奥秘

来源:www.beledu.cn时间:2019-05-13编辑:admin奇闻指数:手机版

  据The Verge报道,2018年11月份登陆火星表面的美国宇航局(NASA)“洞察号”(InSight)探测器,刚刚首次探测到火星上可能发生的地震。

  美国国家航空航天局(NASA)局长布里登斯廷8日在推特上写道,该局在火星着陆的“洞察号”探测器向地球发来了第一条录音,收录了火星表面的风声。

“洞察号”在火星呆了128个火星日,探究火星“内心深处”奥秘

  美国航天局的“洞察号”传回的第一张照片。

  当地时间11月26日14时54分许(北京时间27日3时54分许)美国航天局的“洞察号”无人探测器在火星成功着陆,执行人类首次探究火星“内心深处”奥秘的任务。

  NASA称,在检测到地震信号之前,“洞察号”已经在火星表面上呆了128个火星日(每个火星日约等于地球时间的24小时40分钟)。与数十年前的“海盗2号”相似,“洞察号”在这段时间里所“听”到的震动基本都是火星表面的风声,直到4月6日,它才检测到了一个与众不同的信号。科学家们相信这个信号意味着火星上发生了一次地震,这也意味着人类首次检测到了火星上的地震活动。

  他写道:“紧急消息:在此之前人们从未听过火星上的风声!您听一听“洞察号”收录的火星声音,火星风吹过我们的探测器。最好戴耳机或者使用低音炮听。”

“洞察号”在火星呆了128个火星日,探究火星“内心深处”奥秘

  该条消息还附上了20秒的录音链接。美国国家航空航天局网站解释说,借助被用于研究火星地震的高敏感度地震计进行的收录。

  12月1日,地震计记录到太阳能电池板因风振动的声音,随后探测器将录音传回地球。未来地震计将被安装在火星表面。

  “洞察号”探测器被用于研究火星的地质结构,其于5月被发射升空,11月26日在火星上成功着陆,并已传回来自火星的图片。

  洞察号正在执行探测火星内部声音的任务,这可能是其第一次取得重大进展。不幸的是,所谓的“火星地震”级别太低,无法帮助科学家更多地了解火星的构造。但这证明,火星上的确存在活跃的地质活动,而且洞察号可能在未来探测到更多的地震。

  洞察号于2018年5月发射,其任务目标相对简单:静静地留在火星表面上,聆听火星地震。为了实现这个目标,洞察号配备了极其灵敏的圆顶地震仪,该地震仪由法国航天局(CNES)制造。事实上,该仪器非常敏感,必须密封在真空中,这样它才能捕捉到火星地壳中最微小的震动。

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  洞察号在2018年12月19日小心翼翼地将这个绰号SEIS的地震仪安置在火星表面上,自那以后,它就一直在探测地震情况。第一个信号出现在4月6日,证明火星至少有可能发生地震。洞察号任务团队非常确定,地震来自火星内部,而不是由风或其他外力引起的。

  到目前为止,洞察号还发现了另外三个地震信号,但都比4月6日的地震弱得多。地震的原因尚不清楚,但对建造地震仪的团队来说,能探测到地震信号已经是巨大成功。

  SEIS首席调查员菲利普·洛农(Philippe Lognonne)表示:“我们等了好几个月才探测到首个信号。终于有证据表明,火星仍然处于地震活跃状态,这太令人兴奋了!一旦我们对它进行更多研究,并对我们的数据进行建模,我们将分享详细的结果。”

  科学家们认为,火星地震的原因与地球上的地震活动有些不同。地球上的许多地震都是板块构造活动的结果,板块在不断地移动和相互摩擦,这种运动部分是由地球内部深处的热量驱动的。

  而在温度较低、地质活动较少的火星上,地震被认为是由火星岩石地壳内部裂缝中较小的运动引起的。随着时间的推移,火星变冷,岩石收缩并释放能量,可能导致某些震动。这可能和导致月球地震的机制相同。20世纪60、70年代,美国宇航局阿波罗号宇航员在月球表面行走时发现了地震现象。

“洞察号”在火星呆了128个火星日,探究火星“内心深处”奥秘

  最终,洞察号任务团队希望利用该探测器的地震探测技术来弄清火星的地质构造。地震波可以穿过火星上不同的岩石和物质,这些信号提供了有关火星内部结构的重要信息。这就像给火星做超声波检查一样。

  虽然4月6日的火星地震级别太低,无法帮助科学家实现这一目标,但美国宇航局希望很快获得更多数据。洞察号首席研究员布鲁斯·巴纳特(Bruce Banerdt)表示:“我们一直在收集背景噪音,但首次探测到地震信号正式开启了一个新的领域——火星地震学。”

  与此同时,洞察号的其他大型仪器仍然存在问题。这艘探测器还配备了自锤式钻子,用来钻探火星表面,以测量其内部温度。不幸的是,2月28日,洞察号的钻头(绰号“鼹鼠”)在砸向地面时卡住了。

  在钻探过程中,鼹鼠可能撞上了某种高密度岩石,科学家们一直在努力排除故障,以便鼹鼠能深入到行星内部。但现在,鼹鼠依然纹丝不动。美国宇航局希望更快找到解决方案,以便让这两种探测器上的主要工具尽可能多地了解这颗红色行星。

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  据国外媒体报道,虽然距离成功降落火星只有几天时间,但“洞察号”Insight探测器所产生的太阳能电力已经打破了纪录,达到了4588瓦时。

  虽然“洞察号”探测器只在火星上呆了几天,但其已经让竞争对手相形见绌。

  12月1日,美国国家航空航天局NASA以“洞察号”探测器的口吻发了两条推文:

  我很愉快!在我来这里的第一天,就打破了第一个记录,产生的电力比以前任何火星表面的机器人都要多。我正在一片没有岩石的沙地上晒太阳。

  我已经逐步进入了工作流程。这是忙碌的几天,现在我发出一张新的没有相机镜头盖的火星照片。另外,我的机械臂相机还能看到新的景象。

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  这让人觉得“洞察号”并不是一个螺母和螺栓的集合,而是一个漫游在荒凉火星上的无害狗形机器人,从事科学研究,增进人类知识,外加享受生活。

  两条推文向公众传递了有趣的消息:首先,不断出现的照片引人注目。这表明人造机器正在火星上努力工作,感觉永远不会变老。

  其次,“洞察号”探测器已经打破了一项纪录。它吸收太阳能的能力已经击败了此前的移动火星探测车。在登陆火星的第一天,Insight产生的能量比火星表面的任何其他交通工具都要多,达到4588瓦时。相比之下,好奇号火星探测器达到2806瓦时,机遇号火星探测器为922瓦时。

  “洞察号”项目经理汤姆·霍夫曼(Tom Hoffman)说:“在火星上的第一天就创造了我们的第一项‘世界纪录’,这太棒了。”“洞察号比我们之火星任务产生了更多电力,这比我们即将完成的工程任务还要好。”我们在第一阶段产生的4588瓦时电量意味着我们现在有足够的电力来完成这些任务,并继续我们的科学使命。”

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